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Foto: En los pantanos de Everglades nos encontraremos con una gran cantidad de especies animales, no sólo con caimanes.

EVERGLADES

El sur de Florida es una de las zonas más salvajes e inaccesibles de los Estados Unidos. El área está dividida entre el Parque Nacional de los Everglades en el sur y la Reserva de los Grandes Cipreses en el norte. Los pantanos cubren 13.000 km2 y el parque mismo cubre 6.000 km2. En estas condiciones tan confortables (a 29 grados centígrados de temperatura media en agosto y 19 en enero) viven 200.000 caimanes. Estas bestias alcanzan una longitud de 4 metros y pesan hasta 230 kg.

Visitar los Everglades es posible gracias a las plataformas de madera construidas sobre un área completamente inundada. De esta manera, se puede caminar hasta un kilómetro dentro de los pantanos sin mojarse, y además, desde esta perspectiva segura, se puede ver la flora y la fauna que se dan en tal ambiente en extraordinaria abundancia.

Vale la pena tomar Loop Road, un camino de grava de 24 millas que corre paralelo al camino principal número 41, para ver estos grandes reptiles. En este camino, casi en cada lugar donde la pared del bosque da paso a pequeñas bahías, se pueden ver caimanes, desde los grandes de dos metros de longitud hasta las bestias que miden tres o cuatro metros. Evidentemente los reptiles se sienten cómodos en esta zona, en perfectas condiciones y sin ser molestados por la gente.

 

Foto: El Campo de Golf del Diablo, o "Devil's Golf Course" es sólo uno de los lugares más inusuales en el Valle de la Muerte

DEATH VALLEY

El parque nacional más grande fuera de Alaska - y el menos respetuoso con el clima en los EE.UU.. ¡Calor, calor y otra vez calor! Hace cien años, el Valle de la Muerte estableció un infame récord de la temperatura más alta jamás registrada por el hombre: 134°F, o casi 57°C. La temperatura del suelo en 1972 era de 201°F, o 94°C. Todo zapato se derretirá en esas condiciones. Y además, vías rectas, tan rectas como una línea, que corren por varias docenas de kilómetros. En Rainbow Canyon (Cañón del Arco Iris) entrenan los mejores pilotos de F-15. El Cañón del Arco Iris es uno de los pocos lugares de la Tierra donde se pueden admirar los más modernos aviones de combate volando a 400-500 km/h. El entrenamiento tiene lugar a muy baja altitud, incluso a 60 metros sobre el fondo del cañón, por lo que cuando te paras en su borde (varios cientos de metros sobre el fondo), verás aviones desde arriba. El cañón en sí es también bastante estrecho, y los aviones vuelan tan cerca que se puede ver claramente a los pilotos sentados en las cabinas de mando. Estos entrenamientos se han llevado a cabo desde la Segunda Guerra Mundial.

El valle es también el punto más bajo del hemisferio occidental. Badwater está a 85,5 metros bajo el nivel del mar. Es un enorme lago salado, sobre el que se puede caminar, y sobre el que se puede ver una roca negra casi vertical. En el camino de vuelta, puedes detenerte para ver, entre otras cosas, las formaciones creadas por la naturaleza, a las que la gente ha dado un nombre verdaderamente pintoresco: Campo de Golf del Diablo o Camino de los Artistas.

Vale la pena subir a los miradores, especialmente a Dante´s View, un punto situado a casi 1700 m sobre el nivel del mar. El paisaje desde allí es fenomenal. También le gustó a Georg Lucas, que rodó una de las escenas de Star Wars aquí.

 

Foto: Los picos del Gran Teton están entre los más característicos de los EE.UU

GRAND TETON

Conduciendo desde el sur hacia el Parque Nacional de Yellowstone, se pasa por una enorme cordillera, generalmente nevada, que parece aletas de tiburón. Se trata de las Montañas Teton, donde el pico más alto, el Gran Teton, mide 4199 m.

Hay dos carreteras que atraviesan el parque, de las cuales la del oeste es más turística.

¿Qué ves en el parque? En primer lugar, las majestuosas montañas. Puedes admirarlas de diferentes maneras. Recomendamos un paseo en barco por el lago Jenny. Al otro lado del lago puedes pasar tiempo a solas con la naturaleza (¡cuidado con los alces!). El río Snake atraviesa el parque, serpenteando en el fondo del valle, lo que, junto con las montañas, crea un paisaje hermoso. Vimos allí bandadas de búfalos y ciervos, un lobo y un par de águilas americanas, y una señal de advertencia contra los osos. El Gran Teton es la esencia de la naturaleza.

 

Foto: En la isla de Vancouver podemos encontrar de todo, incluyendo lagos bastante grandes

ISLA DE VANCOUVER

Es la isla más grande de la costa oeste de las Américas, con el Parque Nacional de Pacific Rim, playas de varios kilómetros de largo, selva tropical, lagos, cascadas y la capital de la Columbia Británica - Victoria.

Victoria es en dos palabras: "gran guau". Un bosque de tótems indios, Fishermans Wharf, es decir, casas y tiendas flotantes, el edificio del parlamento provincial, el Hotel Empress o el Palacio Craigdarroch. Los europeos no esperan ver tales lugares en este extremo del mundo.

En la isla de Vancouver, una isla con una superficie de 31 mil kilómetros cuadrados (una décima parte de la superficie de Polonia), sólo hay siete ciudades y pueblos. El resto son bosques salvajes, altas montañas, lagos escondidos y playas prístinas.

Las Cataratas del Niágara son una cascada completamente diferente de su homónimo más famoso. Para llegar a ella hay que caminar unos pocos cientos de metros a través de un bosque salvaje.

Cathedral Grove es una selva tropical de 800 años de antigüedad y un lugar de la isla que atrae a la mayoría de los visitantes. El cedro más alto tiene 76 metros de altura y tres metros de sección transversal. ¡Y sólo piensa que estos árboles ya tenían 300 años cuando Colón llegó a América!

Entre Tofino y Uclelet hay algunas de las mejores playas del Pacífico. También forma parte del Parque Nacional de Pacific Rim. Imagine playas de más de 10 kilómetros de largo y 200 metros de ancho, incluso olas de unos pocos metros de largo, rica fauna local y todo esto sin...tumbones. El lugar perfecto para acampar.

La isla de Vancouver es un paraíso para los amantes del relax en la naturaleza, del senderismo, del kayak o del ciclismo.

 

Foto: Zion es uno de nuestros parques nacionales favoritos en los EE.UU

PARQUE NACIONAL ZION

Era uno de los lugares de los que sabíamos relativamente poco. Yellowstone, Yosemite, el Gran Cañón son nombres conocidos por todos los que viajan por los Estados Unidos, pero Zion no  necesariamente. Qué equivocados están los que se saltan este parque nacional. Es uno de los tres parques a los que más nos gustaría volver.

El parque está en el estado de Utah. La ciudad más cercana, Las Vegas, está a unas 2 horas y media en coche.

La parte principal del Parque Nacional de Zion es un cañón que tiene 24 kilómetros de largo y 800 metros de profundidad. Sus paredes tienen un asombroso color marrón rojizo y este es el color del asfalto que se vierte en los caminos del parque. ¿No es interesante? No se permite conducir su propio coche en el parque, pero sí se puede subir los autobuses gratuitos especialmente señalizados y preparados para tal fin.

Los entusiastas del senderismo encontrarán aquí rutas fantásticas, desde fáciles y cortas hasta bastante exigentes. Una de las rutas clásicas es la que lleva a un mirador llamado Angels Landing. Se encuentra en la parte superior de una de las rocas, 450 metros por encima del fondo del valle. La ruta es tan difícil que no pudimos recorrerla con nuestra hija de un año y medio, pero lo que vimos en otros lugares más accesibles fue aún impresionante.

Casi en el medio del parque hay una enorme cabaña rodeada por una pradera aún más grande. Es un lugar perfecto para relajarse.

Al final del parque se encuentra el lugar más emblemático del parque - The Narrows, que es la parte más estrecha del cañón con el río Virgin fluyendo en el fondo. El sendero conduce a través del fondo del río, entre rocas verticales de varios cientos de metros de altura. Se pueden alquilar zapatos especiales para vadear en el agua.

 

Foto: El Parque Nacional de Denali es la esencia de la belleza y la naturaleza salvaje

DENALI

Los rusos la llamaron Bolshai Gora, casi exactamente como la llamaron los Atabascos, los indios que han vivido aquí desde siempre. Denali es lo que significa - una gran (o alta) montaña. Y de repente, en 1896, uno de los buscadores de oro la nombró Monte McKinley en honor a William McKinley, un senador de Ohio que acababa de ganar la nominación presidencial. Finalmente, McKinley se convirtió en el 25º presidente, y su asesinato en 1901 fue definitivamente útil para preservar el nombre de la  montaña. El nombre funcionó durante más de 100 años. En 1975 la Comisión de Nombres Geográficos de Alaska cambió el nombre por el de Denali, pero esto no fue aceptado por la Comisión Federal. No fue hasta el 30 de agosto de 2015 que la administración del Presidente Obama anunció oficialmente que la montaña más alta de América del Norte se llama Denali.

Denali es una montaña extraordinaria. Mide 6190 m sobre el nivel del mar, pero lo más inusual es la altura relativa, es decir, la altura desde el pie de la montaña hasta la cima, que es de 5500 metros. No hay una montaña más alta en la Tierra, medida desde el pie de la montaña, y esto significa que estando frente a Denali el efecto de la grandeza es el más espectacular.

La única carretera del Parque Nacional de Denali va de este a oeste, casi paralela a la Cordillera de Alaska, la cadena montañosa más alta de América del Norte.

Los empleados del parque están orgullosos del hecho de que casi no hay senderos de excursión en su área. Incluso animan a los turistas a saltárselo e ir de lado cuando ven un camino que aparece después de que mucha gente haya pasado, para que el camino crezca naturalmente.

Una forma popular de visitar el parque es sumergirse en él durante unos días sólo con la mochila y la tienda de campaña. Para ello, hay que registrarse en una de las informaciones turísticas. Puede entonces elegir una de las plazas en las que se divide el parque y "recibirla" para uso exclusivo.

El camino está a unos 45 kilómetros de la cima de la montaña. El punto más cercano a la cima es el Lago de las Maravillas, casi al final del camino. La vista de la cordillera cubierta de nieve es impresionante, especialmente en un pequeño estanque, el Estanque de Reflexión, donde Denali está rebotando. Pero el Parque Nacional de Denali no sólo es una vista impresionante, sino también la flora que vive allí. Osos, caribúes, alces, ardillas terrestres, pájaros salvajes y cabras de montaña, cuya presencia aquí fue la razón original de la creación del Parque Nacional. Debido a su inmensidad, la montaña crea un microclima específico a su alrededor. Por su culpa la montaña está casi constantemente escondida en las nubes. Sólo el 30% de los visitantes del parque tiene la suerte de ver a Denali en todo su esplendor.

 

Foto: El agua en el Lago Tahoe es extremadamente fría, pero las vistas son increíbles

LAGO TAHOE

Situado a una altitud de 1.900 metros sobre el nivel del mar, el Lago Tahoe es el segundo lago de montaña más grande del mundo, después del Titicaca peruano (los lagos de montaña son lagos cuya superficie está al menos a 1.500 metros sobre el nivel del mar) y el segundo lago más profundo de los Estados Unidos. Es uno de los hitos naturales nacionales, enumerados en el registro de objetos naturales especiales en los EE.UU..

Se lo puede admirar desde el camino que rodea el lago, a veces de lo muy alto sobre la superficie, y a veces llegando hasta la misma orilla. Sin embargo, sobre todo, vale la pena tomar un crucero a la Bahía Esmeralda en un elegante barco al estilo del siglo XIX.

 

Foto: Uno de los lugares más místicos de los EE.UU. - Antelope Canyon

ANTELOPE CANYON

Las visitas al cañón deben ser incluidas en cualquier programa turístico en el oeste de los Estados Unidos. Es uno de los lugares más mágicos que hemos visitado. Y esto a pesar de la multitud de turistas que se apretujan uno al lado del otro y tratan de encontrar el mejor lugar para tomar una foto. Dirigido por los indios Navajo, se encuentra dentro de Navajo Indian Reservation. Tiene 30 metros de profundidad y varios metros de ancho.

El cañón consta de dos partes, una superior y otra inferior. Se pueden comprar tours separados para cada una de ellos. Elegimos el cañón superior porque es definitivamente más interesante. Especialmente cuando se quiere tomar fotos del sol, cuyos rayos en el momento adecuado del día encuentran su camino entre estrechos huecos en la parte superior del cañón y llegan al fondo del mismo. Para admirar plenamente este fenómeno, hay que estar en el cañón entre marzo y octubre, de 11 a 13 horas.

 

Foto: Pow Wow en la isla de Manitoulin atrae a miles de orgullosos indios cada año

ISLA DE MANITOULIN

La parte oriental de la isla está marcada con señales, de las cuales se puede entender que es administrada por los indios Wikwemikong. Una vez al año, en julio, se puede ver allí el Pow Wow, que es una reunión de diferentes tribus indias convocada para cultivar la antigua cultura. El encuentro en la isla de Manitoulin dura tres días e incluye espectáculos de canto, baile, música, competiciones deportivas, disfraces y muchas otras atracciones y competiciones. Además, puedes comer lo que hay en las mesas indias hoy en día (o una hamburguesa ordinaria con patatas fritas), comprar cualquier recuerdo, por ejemplo, el cuero de un lobo, hacerte un tatuaje (real o a corto plazo), o decorarte con joyas indias.

 

Foto: Hay muchas ciudades fantasmas en los EE.UU. Bodie es una de las mejor preservadas

BODIE

La Ciudad Fantasma de Bodie en California es uno de los mejores ejemplos de un lugar que alguna vez estuvo lleno de vida, pero que hoy está completamente vacío y se está convirtiendo en polvo. En su apogeo había 30 minas de oro en Bodie y unas 10.000 personas vivían allí. Las minas agotadas se cerraron en 1915, los habitantes se trasladaron a otras partes del país para trabajar, y las calles y casas restantes han amenazado con quedar vacías durante mucho tiempo. La mayoría de las casas está cerrada (por razones de seguridad y para evitar los saqueos), y sólo se puede mirar al interior a través de las ventanas. Las habitaciones están completamente equipadas y parece que los residentes se han ido a trabajar recientemente y volverán a ellas. Puedes entrar en partes de los edificios y ver el equipo de cerca. Gracias a esto, Bodie no parece una ciudad abandonada, sino más bien una ciudad sobre la que ha pasado un inexplicable cataclismo y sus habitantes simplemente desaparecieron de un día para otro.

 

Foto: Sin más - Spirit Island

SPIRIT ISLAND

En la década de 1940, el fotógrafo Peter Gales fue encargado por Kodak para tomar fotografías promocionales de una película en color. Una de estas fotos se dio a conocer en todo el mundo después de que se amplió a 18 por 5,5 metros y se exhibió en la Estación Central de Nueva York. Esta imagen representaba el lago Maligne y la isla Spirit.

El Lago Maligne es un lago de más de 22 kilómetros de largo y sólo 1,5 kilómetros de ancho, rodeado de picos extremadamente puntiagudos. Tres glaciares son visibles desde el lago. Pero lo que atrae a los turistas es la Isla Espíritu, una pequeña isla a la que sólo se puede llegar en barco. También es un lugar especial para la tribu Stoney Nakoda, que cree que las montañas que rodean el lago simbolizan a sus antepasados, y la propia Spirit Island es un lugar sagrado porque está rodeada por tres lados por una misma cordillera.

 

Foto: El Monte Rainier es visible en muchos lugares del parque

MONTE RAINIER

El Monte Rainier es visible casi todo el tiempo durante el paseo a través del parque nacional que lleva su nombre y es como si estuviera al alcance de tu mano. Puedes parar de vez en cuando, ya sea en miradores o en aparcamientos, donde comienzan innumerables rutas de senderismo. Todo está ahí: una capa de nieve a 4.392 m sobre el nivel del mara, cascadas, lagos, bosques tropicales y barrancos.

El Monte Rainier es uno de los 16 volcanes de la Tierra que están siendo objeto de una detallada investigación debido a su actividad y al peligro potencial para cientos de miles o incluso millones de personas. Seattle está a sólo 80 kilómetros al norte.

 

Foto: El paisaje clásico del Valle de los Monumentos

MONUMENT VALLEY

 "Si no has estado en el Valle de los Monumentos, no sabes cómo es el Oeste". - se suponía que John Wayne iba a decir.

Monument Valley Navajo Tribal Park, como se denomina oficialmente, está situado enteramente dentro de los límites de la Reserva Tribal de Navajo, tiene una superficie de aproximadamente 20 por 20 kilómetros y se estableció en 1958 como el primer parque tribal en el territorio de Navajo. Por supuesto que está totalmente atendido por los indios. Lo mejor es visitarlo a caballo o en cuatro por cuatro con un guía de Navajo, aunque después de un viaje así te duele la espalda y el culo, porque al conductor no le importa que no haya asfalto bajo las ruedas y va demasiado rápido. El parque se ha hecho famoso gracias a los westerns, uno para ser exactos. La diligencia ganadora del Oscar con John Wayne en el papel principal fue filmada aquí mismo. Después del éxito de su primera película, John Ford rodó varias más en Monument Valley, seguido por otros cineastas como Sergio Leone, que hizo su película más conocida Érase una vez en el Oeste aquí. En varios lugares hay restos del auge del cine. Hay una vieja diligencia, hay una cabaña donde vivía John Wayne, y hay un mirador llamado John Ford Point. Tienes que tomarte una foto en él... en un caballo.

 

Foto: Tan salvaje como Alaska, el Yukón se deleita con su naturaleza natural

YUKON

Viajar en el histórico tren al Paso Blanco es una de las cosas más agradables que puedes hacer en Skagway. La línea de ferrocarril desde el puerto hasta Whitehorse en el Yukón canadiense se construyó entre 1898 y 1900 durante la fiebre del oro sobre Klondike. Funcionó comercialmente hasta 1982. Hoy en día, el viaje de ida y vuelta dura un total de tres horas, durante las cuales el tren sube desde el nivel del mar hasta una altitud de 873 metros, retorciéndose constantemente en las montañas y pasando por varios puentes y túneles. Las vistas son impresionantes. Cuando se llega al paso de la frontera entre Estados Unidos y Canadá, la locomotora se cruza al otro lado y el tren regresa por la misma ruta.

 

Foto: Una de las tres partes del Parque Nacional Olímpico - selva tropical

PARQUE NACIONAL OLYMPIC

En el Parque Nacional Olympic hay senderos de trekking de varias longitudes y dificultades en casi todas las direcciones. En días soleados se puede admirar la cima del Monte Olympic.

El Parque Nacional Olympic consta de tres partes principales: altas montañas (el Monte Olympic tiene 2432 metros de altura), una costa pacífica de 100 km de largo y la selva tropical con las mayores precipitaciones en la parte continental de los EE.UU. - 380 cm por año (en Polonia este promedio es de unos 60 cm). ¡Los bosques de Hoh y Quinault, así como Ruby Beach y Rialto son lugares para visitar!

 

Foto: El Parque Nacional de Banff es considerado por muchos como uno de los lugares más bellos del planeta

JASPER Y BANFF

El Parque Nacional Jasper es el más septentrional y es el mayor de los cuatro parques de Canadá en las Montañas Rocosas. La carretera 93 empieza en Jasper y termina... en Arizona. Su sección entre Jasper y Castle Junction, donde se conecta con la carretera transcanadiense número 1, es considerada por muchos como la parte más hermosa de Canadá y se la ha denominado informalmente Icefields Parkway, o "la carretera del parque entre los glaciares". Hasta 256 kilómetros de esta ruta atraviesa dos parques nacionales (Jasper y Banff), y a ambos lados de ella hay una increíble densidad de formaciones naturales únicas: montañas de todos los colores posibles, lagos azules, casquetes glaciares blancos, cascadas que fluyen de plataformas de roca talladas por el río, estrechas pero profundas, cañones escondidos entre rocas grises y el verde omnipresente de los densos bosques.

El Lago Moraine y el Lago Louise: uno de los mejores y segundos lagos más visitados de Canadá. El lago Moraine se admira mejor desde un alto montón de rocas gigantescas o desde el mismo nivel del lago. Esta última se llama "Vista de veinte dólares" porque se inmortalizó en un billete de 20 dólares canadiense en los decenios de 1960 y 1970.

 

Foto: Los osos del Parque Nacional Katmai

KATMAI

El Parque Nacional de Katmai está situado a unos 270 kilómetros al suroeste de Homer. Aparte de unos pocos edificios que sirven para los guardabosques, no hay rastros de actividad humana en un área de 130 por 130 kilómetros. No se puede acceder al parque en coche o en barco, sino sólo con un pequeño avión flotante de ocho plazas. El Parque Nacional de Katmai es un reino de osos pardos, y las Cataratas de Brooks, situadas allí, son la culminación de cada viaje a Katmai, ya que es sobre ellas donde se rodaron las más grandes películas sobre los osos de Alaska. Una docena de osos o más caminan a lo largo del río, se bañan en él, se paran en las rocas que sobresalen sobre el agua y a veces "discuten" sobre el mejor lugar. Y todo esto es debido a los salmones, que nadan contra la corriente y saltan fuera del agua de vez en cuando, tratando de cruzar el umbral de agua. La mayoría de los osos se sienta debajo de la cascada, y así sumergidos hasta el cuello en el agua esperan perezosamente a los peces que fluyen. Pocos, más decididos, se paran en la cima de la cascada y tratan de agarrarlos en el aire.

 

Foto: Las ruinas mayas mejor conservadas - Chichén Itzá

CHICHÉN ITZÁ

Cerca de Tikal en Guatemala, están los restos mejor conservados y más efectivos de la cultura Maya. Los nombres de los edificios preservados hablan por sí mismos: El Castillo, Templo de los Guerreros, Altar de la Calavera, Templo de los Grandes Sacerdotes, Templo del Jaguar. Además, el nombre del pueblo - Chichén Itzá - puede traducirse como "Al borde del pozo de los hechiceros del agua". Hay algo mágico en este nombre, ¿a qué no?

Lo mejor es visitar el sitio temprano en la mañana; más tarde, cuando los autobuses llegan desde el centro turístico de Cancún, a 200 km de distancia, se llena de gente.

 

Foto: La antigua ciudad maya de Nakum absorbida por la selva

NAKUM

Hay muchas ruinas de culturas antiguas en el mundo, pero entre ellas hay algunas que pueden ser visitadas casi solas. Pero esos lugares deben ser difícil de acceder. Desde la civilización más cercana hay que conducir a lo largo de un gran camino fangoso y luego marchar durante casi 2 horas para ver finalmente las ruinas de una gran ciudad, ahora casi completamente absorbida por la selva.

En un lugar así, puedes sentirte como Indiana Jones, que solo explora el reino perdido

 

Léelo también: 15 increíbles lugares en Sudamérica

A continuación encontrarás la segunda parte del artículo que presenta los mejores lugares de América. Aquí encontrarás la primera parte, 15 lugares increíbles en Sudamérica. Esta vez presentamos América del Norte. La elección de estos quince lugares ha sido probablemente aún más difícil. Les recordamos que describimos sólo lo que hemos visitado y experimentado. Así que vamos.

15 DE AMÉRICA DEL NORTE

02 July 2020

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