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Fot. Una iglesia típica en el Altiplano.

1. ALTIPLANO - LA PARTE MÁS ANCHA DE LOS ANDES

La cadena montañosa más larga del mundo - los Andes - se eleva entre el Pacífico y el Atlántico a sólo 1.000 kilómetros de la Antártida y luego se precipita hacia el norte para volver a bucear, esta vez en el más agradable Mar Caribe. En el oeste de Bolivia, y en parte en Chile y Perú, se expande excepcionalmente para formar una meseta con una altura media de 3750 m sobre el nivel del mar (que es sólo ligeramente inferior al Tíbet). Se llama Altiplano.

La lava subterránea la ha convertido en una zona de extraordinaria belleza, salpicada de altos e impresionantes volcanes, géiseres, lagunas de todos los colores pastel, o gigantescos pozos de sal. En el Altiplano se encuentra el pico más alto de Bolivia Nevado Sajama 6542 metros sobre el nivel del mar.

La gran altitud y el aire muy seco en un tiempo casi siempre ideal hacen que la visibilidad sea increíble y no es raro ver volcanes que están a unos 60 kilómetros y más de distancia.

 

Fot. Lago en la Amazonia peruana.

 

2. AMAZONIA - LOS PULMONES DE LA TIERRA

¿Qué podría ser un símbolo de Sudamérica además de los Andes? Por supuesto, el Amazonas, la mayor selva tropical del mundo, que cubre más de la mitad de todas las selvas tropicales del planeta. No en vano se llaman los "Pulmones de la Tierra".

El Amazonas se extiende a través de 9 países, el 60% del área está en Brasil y el 13% en Perú. Y fue la Amazonia peruana la que visitamos.

La riqueza y la diversidad de la vida que se puede ver en este bosque es indescriptible. El Amazonas durante el día cautiva con el verdor de las plantas, los marrones de los ríos, los colores de los animales (especialmente insectos y pájaros), pero también encanta por la noche, cuando los animales diurnos se duermen y los nocturnos se despiertan a la vida. Entonces la selva empieza a cantar. Se pueden escuchar las familias de los marginados, cigarras, pájaros, y si alguien tiene suerte, incluso el rugido del jaguar.

El Amazonas ha ido desapareciendo a un ritmo alarmante, ha disminuido más del 20% desde los años 70 y se ha acelerado significativamente en los últimos años. Se está talando el bosque para hacer sitio para los pastos del ganado y para los frijoles de soja (Brasil), la caña de azúcar (Brasil) o la palma de aceite (Colombia).

Si el proceso de degradación no se detiene, los pulmones de la Tierra desaparecerán en tres generaciones.

 

Fot. Atacama - Laguna Miscanti.

 

3. ATACAMA - EL LUGAR MÁS SECO DEL PLANETA

El lugar más seco de la Tierra está en la Antártida, pero fuera de este continente la palma de la preferencia es sin duda el desierto de Atacama. Se encuentra en el norte de Chile entre el Pacífico y los Andes. Hay lugares en los que las estaciones meteorológicas nunca han registrado ninguna precipitación. En Calama, la capital minera de Atacama, la última lluvia se registró en... 1570.

Atacama es un paraíso para los amantes de los bellos paisajes. Aquí, los salares están bordeados por volcanes y géiseres por barrancos. A pesar de estas condiciones de vida tan desfavorables, podemos encontrar aquí tanto plantas como animales. Los más grandes de ellos son guanacos, wigonas, ñandúes y vísceras.

Para el trekking, además del conocido Valle de la Luna y del Valle del Muerto, recomendamos especialmente la zona al sur de San Pedro de Atacama (por ejemplo, la Laguna Miscanti).

 

Fot. Mausoleo del mayor héroe de Argentina, José de San Martín en la Catedral de Buenos Aires.

 

4. BUENOS AIRES - TANGO Y CHULETAS

La única ciudad moderna de nuestra lista, Buenos Aires, es tan única que simplemente tenía que estar allí. Hay alrededor de 3 millones de personas viviendo en la ciudad solamente, pero ya en la aglomeración de pueblos adyacentes - hasta 15 millones (un tercio de la población de toda la Argentina).

Buenos Aires huele a comida deliciosa (primero, por supuesto, a carne, luego a deliciosos postres), y se pueden oír tangos por todas partes, casi en cada tienda o restaurante. En los lugares donde hay muchos turistas, los argentinos ganan dinero con los espectáculos de baile callejero. Por la noche tienes que ir a uno de los clubes donde te enseñarán a bailar tango. Sin embargo, vale la pena preguntar por los clubes que no son turísticos, donde se puede sentir el auténtico espíritu de la vida nocturna y no el espíritu de los dólares y euros.

 

Fot. El río Colca en el fondo del cañón.

 

5. COLCA - EL CAÑÓN MÁS PROFUNDO

Indepenientemente de si el Colca es el cañón más profundo del mundo o no, es cierto, que es un lugar extraordinario. Debes bajar hasta el fondo, porque recordarás este viaje por el resto de tu vida. Las vistas son absolutamente fenomenales, y en el camino probablemente verás cóndores, colibríes, caravanas, pelucas o bigotes.

La manada de cóndores vive en las rocas bajo el mirador llamado La Cruz del Cóndor (debido a la cruz de piedra que se encuentra allí y por supuesto a los cóndores). Todos los días por la mañana, se puede admirar una media hora de espectáculo de los bucles cada vez más altos que estas grandes aves voladoras hacen con las corrientes de aire ascendentes.

En el fondo del cañón hay varios asentamientos donde se puede ver cómo viven los descendientes de los Incas hoy en día. No debería sorprenderte la carne de llama seca en el techo, que está asediada por moscas, o la forma en que se hace la cerveza de maíz llamada chicha.

Lo que nos deleitó particularmente fue el cielo nocturno visto desde el fondo del cañón. Las ciudades más cercanas están a varias docenas de kilómetros del cañón, por lo que la luz artificial no interfiere con la observación, el clima es casi siempre perfecto, y el aire seco también es propicio para admirar el cielo estrellado y el claramente visible camino de la leche. Tal visión no se la olvida.

 

Fot. Cerro Torre a la izquierda, Monte Fitz Roy a la derecha.

 

6. FITZROY Y CERRO TORRE - MONTAÑAS QUE NO SE PUEDEN CONQUISTAR

Los dos picos más característicos de Sudamérica, el Monte Fitz Roy, también conocido como Cerro Chaltén y Cerro Torre, están a 4 kilómetros de distancia. Son dos montañas extremadamente encantadoras con paredes de granito casi verticales. No es de extrañar que se hayan convertido en una Meca para los escaladores de todo el mundo. Incluso se hizo un largometraje sobre la carrera en el Cerro Torre.

Ambas montañas se pueden ver de cerca en un día haciendo una caminata de 20 km, que comienza y termina en El Chaltén, pero se recomienda extenderla durante dos días.

Los picos están situados en el Parque Nacional Los Glaciares, que es tan inusual que ha sido incluido en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

 

Fot. Laguna Colorada.

 

7. LAGUNA COLORADA - ROJO Y FLAMENCOS

En muchos lugares el paisaje del suroeste de Bolivia parece como si recortado de una imagen surrealista. Incluso hay una parte llamada Desierto de Dalí. Cuando veas las pinturas del artista de la "Trilogía del Desierto", especialmente los "Amantes Invisibles", entenderás de dónde viene este nombre.

Uno de esos lugares surrealistas de Bolivia es la Laguna Colorada, o Laguna Roja. Debe su color en parte a los coloridos sedimentos del fondo, especialmente a las algas, que viven en sus aguas en gran número. Las algas, a su vez, atraen enormes bandadas de flamencos andinos.

Hace unos años, se votaron las ocho maravillas naturales del mundo. La Laguna Colorada no ganó, pero fue promovida a las semifinales.

 

Fot. Un oso hormiguero grande caminando por los arbustos de los Llanos venezolanos en busca de hormigas.

 

8. LOS LLANOS - LA PRADERA MÁS GRANDE DEL MUNDO

Esta enorme pradera se extiende a ambos lados de la frontera colombo-venezolana en un área mucho más grande que la de Polonia.

Durante la temporada de lluvias, casi todo está cubierto por una capa de agua poco profunda, creando una barrera natural imposible de cruzar. Gracias a la vegetación y el agua en los Llanos podemos encontrar uno de los ecosistemas más diversos de Sudamérica. Además de los animales acuáticos típicos, como innumerables especies de peces, inlcuidas pirañas, cocodrilos y caimanes, se pueden ver muchas especies de aves únicas. Los mamíferos más interesantes son los carpinchos (están literalmente en todas partes), los osos hormigueros gigantes, los pecaríes (pequeños cerdos salvajes) o los manatíes. También viven jaguares especialmente grandes, que pesan hasta 100 kilogramos.

Pero la reina es sólo una, es la anaconda verde, la serpiente más grande del mundo. Una forma conocida de buscar anacondas por los llaneros (así es como se llaman los vaqueros venezolanos) es vadear en aguas poco profundas y sentirls con tus pies...

 

Fot. Machu Picchu.

 

9. MACHU PICCHU - DONDE SE PUEDE SENTIR EL ESPÍRITU DE LOS INCAS

Probablemente todo el mundo ha oído hablar de Machu Picchu, creo que todo el mundo lo ha visto en la foto, pero este lugar causa una impresión tan extraordinaria que tenía que estar en nuestra lista.

El autobús de la mañana te llevará por un camino muy empinado y sinuoso hasta la entrada de las ruinas. Allí verás la misteriosa ciudad de los Incas en el mirador. Si hay niebla por la mañana, no te preocupes. Cuando el sol salga, la niebla caerá y entonces la vista será aún más mágica.

Aquellos que no tienen miedo a las alturas deben necesariamente subir a la cima de las ruinas - Huayna Picchu. Ofrece una vista impresionante. Atención: el camino es muy empinado y peligroso, y sólo las primeras 400 personas pueden subir a la montaña todos los días y durante las horas designadas.

 

Fot. Perito Moreno.

 

10. PERITO MORENO - UN GIGANTE PARIDO

La vista de un enorme trozo de hielo que se desprende de la pared del glaciar y cae al agua con un golpe es incomparable con cualquier otra cosa. Y puedes admirarla literalmente cada pocos minutos si te paras frente al Perito Moreno, el glaciar más hermoso de Sudamérica.

El Perito Moreno está ubicado en la parte sur del Parque Nacional Los Glaciares en Argentina. Se puede llegar allí en autobús desde el pueblo de El Calafete.

Aquellos que estén ansiosos por una experiencia más fuerte pueden navegar por el glaciar en un barco o incluso pasear por el hielo.

Cada 2-3 años el glaciar deslizante llega a la orilla del Lago Argentino, cortándolo a la mitad. Esto crea una diferencia en los niveles de agua entre las dos partes, lo que finalmente lleva al impresionante avance del glaciar. Sólo unos pocos afortunados pueden admirar este espectáculo raro, aún asi, Perito Moreno es uno de los lugares más bellos de Sudamérica.

 

Fot. Salar de Uyuni.

 

11. SALAR DE UYUNI - ESPEJO DE SAL

Imaginate una superficie casi perfectamente plana de 10.000 km² (100 por 100 km). En Bolivia encontraremos tal mar rodeado de volcanes, el más alto de los cuales tiene más de 5300 metros. Sólo que este mar está totalmente compuesto de sal.

El Salar de Uyuni, porque así se llama este lugar, es el mayor lago salado del mundo. La sal alcanza hasta 50 metros de profundidad.

Viajar en él (se puede conducir en él) es muy impresionante, porque nos movemos casi en una superficie blanca uniforme sin ningún punto de referencia. Nuestro cerebro pierde completamente su tercera dimensión y si algo está más lejos o más cerca sólo se puede ver por el tamaño. El lugar ha sido utilizado en muchos comerciales, como los de coches, así como en la película de la serie Star Wars, donde pretendía ser algún planeta lejano.

Hay varias islas en el medio de las salinas, de las cuales la Isla Incahuasi es particularmente interesante, casi totalmente cubierta de cactus gigantes de 10 metros de altura.

El Salar de Uyuni luce particularmente mágico al atardecer, cuando los rayos del sol poniente, cayendo desde un pequeño ángulo, resaltan el desnivel de la superficie de las fosas salinas.

 

Fot. Vista desde el lago por bajo del Salto Angel.

 

12. SALTO DE ÁNGEL - LA CASCADA MÁS ALTA

En 1933 Jimmie Angel, un piloto americano y alborotador, fue comisionado por uno de los buscadores de oro para encontrar el mítico río dorado. Tan pronto como Jimmie se dio cuenta de cuánto podía ganar, no lo pensó mucho, se subió a un avión y voló en la dirección indicada.

Al rodear la montaña, que no sólo era enorme, sino que también tenía paredes extremadamente verticales y una cima plana y ancha, vio una cascada. Resultó ser la cascada más alta del mundo. La montaña en lengua india se llama Auyantepui, que significa la Casa del Diablo, y la cascada Kerepakupai Vená es la más profunda.

Sin embargo, hoy en día es conocido en todo el mundo con el nombre de Salto Angel, que se originó a partir del nombre de Jimmy. Por cierto, Angel quedó tan impresionado por la cascada (o mejor dicho, por el oro que esperaba encontrar) que volvió a él después de unos años con su prometida y dos amigos. Y lo que es más, aterrizó en la cima de Auyantepui. El avión, sin embargo, quedó atrapado en el barro y la expedición turística se convirtió rápidamente en una lucha por la supervivencia. Lograron bajar y volver a la civilización después de dos semanas. Jimmie murió en un accidente de avión en 1956. En 1960 su esposa (la misma que había aterrizado con él en la cima de la montaña como su prometida) regresó a Venezuela y esparció las cenizas de su esposo sobre la cascada desde un avión. Admitirás que las historias reales son a veces más increíbles de lo que se imagina.

Pero volvamos a la cascada. Tiene 979 m de altura y es más impresionante durante la temporada de lluvias cuando mucha agua fluye por ella. Para ver este milagro de la naturaleza es necesario hacer un viaje en avión de aproximadamente una hora (una avioneta ligeramente similar a la que voló Jimmie) desde la Ciudad Bolívar hasta el Parque Nacional Canaima. Luego tienes que pasar unas horas en un barco que te llevará cerca de la cascada. Se suele pasar la noche allí en hamacas con mosquiteros y sólo al día siguiente, después de una caminata de dos horas por la selva, se llega a la cascada. Bajo la cascada, se formó un pequeño lago en las rocas donde se puede bañar. Aunque el agua está muy fría, es otra experiencia inolvidable.

 

Fot. Parque Nacional de Tierra del Fuego.

 

13. TIERRA DEL FUEGO - EL FIN DEL MUNDO

La Tierra del Fuego es la parte más meridional de Sudamérica. Se ve completamente diferente del resto del continente. La selva y los volcanes son reemplazados por numerosas montañas, fiordos, vegetación enana, fuertes vientos y clima cambiante, es decir, imágenes que recuerdan el norte de Noruega. La isla más grande, la Isla Grande de Tierra del Fuego, está separada del resto de América por el famoso Estrecho de Magallanes.

Aparte de una ciudad (Ushuaia, la ciudad más meridional del mundo), en la Tierra del Fuego en este clima tan duro sólo admiraremos la naturaleza. La parte occidental de la isla está ocupada por el Parque Nacional de Tierra del Fuego. Curiosamente, casi toda la zona es una reserva estricta, y sólo el 3% del parque es accesible a los turistas. ¿Qué veremos en el parque? Montañas, glaciares, lagos e inusuales turberas de colores.  

Otro lugar inusual es el Canal de Beagle que separa la isla más grande de los islotes más pequeños. Recomendamos encarecidamente un viaje en barco.

Los que tienen las carteras más ricas pueden ir de Ushuaia a... la Antártida. Versión de lujo - en avión, o versión económica - en barco.

 

Fot. Islas flotantes en el lago Titicaca.

 

14. TITICACA - LAGO DEL ESPEJISMO

El nombre Titicaca está claramente asociado con el lago más alto del mundo, donde navegan los barcos. En efecto, 3812 m sobre el nivel del mar es muy alto. Vimos el lago desde el lado peruano y boliviano, e incluso pasamos la noche en islas a ambos lados de la frontera.

Durante el crucero por el lago pasamos junto a pequeños barcos de vela, con aspecto de haber sido trasladados aquí desde la antigüedad. En el lado peruano se pueden visitar las famosas islas flotantes construidas con cañas. El pueblo de Uru ha estado construyendo islas de esta manera durante siglos, y construyen casas en ellas. Las islas familiares individuales están conectadas entre sí, creando pueblos enteros. Las islas tienen que ser reconstruidas casi todo el tiempo y la caña podrida reemplazada por una nueva.

En el lago, por supuesto, también encontraremos islas más tradicionales. En Amantani viven los indios que hablan quechua. No hay hoteles en la isla, pero algunas familias acogen a los turistas. Además del alojamiento, comeremos platos típicos e incluso veremos actuaciones artísticas.

En el lado boliviano de la ciudad de Copacabana hay una famosa basílica donde se celebran numerosos eventos y festivales religiosos.

 

Fot. Salto Grande - cascada en el Parque Nacional Torres del Paine

 

15. TORRES DEL PAINE - EL LUGAR MÁS BELLO DE LA TIERRA?

En 2013, la revista National Geographic ha incluido el parque en la lista de los lugares más bellos de la Tierra. Y con razón. Torres del Paine es considerado comúnmente como el parque nacional más bello de Sudamérica, y muchas personas que lo han visitado lo consideran uno de los más bellos del mundo.

El parque es principalmente montañoso, con las torres de granito más características - Torres del Paine (de las que el parque recibe su nombre) y las que parecen cuernos gigantes - Cuernos del Paine. Además, el parque también tiene numerosos glaciares, lagos y cascadas, todo esto de hermosa composición. Los aficionados a la fauna pueden encontrar guanacos, ñandús e incluso pumas.

Como sucede con la Patagonia, el clima aquí es muy caprichoso. En pocas horas podemos experimentar todas las estaciones, desde el agradable sol hasta el viento y la nieve.

Hay muchas rutas de senderismo en el parque. La más larga rodea todo el parque y para pasarla hay que tomar una tienda de campaña y dedicar unos 6-7 días. Dicen que vale la pena...

¡No os imaginés lo difícil que es elegir sólo 15 lugares extraordinarios de todo el continente! Los puntos a partir del 16 no son menos impresionantes. Por lo tanto, será una lista muy subjetiva de los lugares que más nos han impresionado. Pero lo importante es que sólo escribimos sobre lo que hemos visitado y experimentado. Después de más viajes a esas áreas, esta clasificación ciertamente cambiará. El orden es absolutamente alfabético.

LOS 15 MÁS DE AMÉRICA DEL SUR

05 June 2020

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